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Seleccion de polinizadores para nuevas variedades de ciruelo japonés e híbridos interespecíficos

Equipo investigador:

Mª Engracia Guerra, Inmaculada Rodríguez, Claudia Casadomet (CICYTEX-La Orden).
Javier Rodrigo, Brenda Guerrero (CITA-Aragón).

La producción de ciruelo a nivel mundial se ha colocado en las últimas campañas alrededor de los 12 millones de toneladas, siendo el frutal de hueso más cultivado. En las últimas décadas se ha producido una importante renovación varietal en el cultivo, acrecentado por la introducción de híbridos interespecíficos (pluots, plumcots y apriums) lo que ha propiciado incertidumbres alrededor del manejo y optimización de las nuevas plantaciones. La mayoría de las variedades de ciruelo japonés necesitan polinizadores compatibles genéticamente y coincidentes en floración para generar producciones rentables. El conocimiento de las fechas de floración en cada zona de cultivo, así como las relaciones de incompatibilidad varietal, se presenta como un paso inevitable para conseguir el éxito de una plantación. Se han descrito, hasta el momento, 27 grupos de incompatibilidad en ciruelo japonés entre los que se distribuyen más de 200 variedades. A pesar del importante avance por los últimos trabajos de investigación, existe una amplia gama de nuevas variedades de ciruelo japonés, así como de híbridos interespecíficos, con potencial para su introducción en el cultivo en nuestras condiciones de las que se desconoce su comportamiento reproductivo ni su capacidad de adaptación. Esto hace necesario su estudio para determinar su posible adaptación a cada zona de cultivo.

En este trabajo se han estudiado 8 variedades de ciruelo japonés novedosas procedentes de tras programas de mejora de distintas latitudes que pueden ser interesantes para su cultivo en nuestras latitudes. Tres variedades del programa de mejora de Stargrow (Sudáfrica, privado) ‘Honey Down’, ‘Honey Moon’ y ‘Honey Star’; tres variedades del programa de mejora israelí Ben Dor Fruits & Nurseries (privado), ‘Black Egg’, ‘Earlemoon’, y ‘Specked egg’ y dos variedades del programa de mejora público de Sudáfrica ARC-INFRUITEC, ‘Sundew’ y ‘Sunkiss’. Se ha detectado una variedad androestéril (Black Egg) que no podrá ser utilizada como polinizador en ninguna plantación, mientras que el resto de variedades presentaron unos niveles de viabilidad del polen adecuada al ser superiores al 30%. Todas las variedades estudiadas presentaron características de autoincompatibilidad por lo que necesitan variedades polinizadoras compatibles y coincidentes en floración en las plantaciones para asegurar las producciones rentables. Las variedades fueron analizadas mediante marcadores moleculares y mostraron 5 genotipos distintos (ScSe, ScSh, SaSe, SbSc, SbSe), con la identificación de cinco alelos distintos de incompatibilidad (Sa, Sb, Sc, Se, Sh). Las 8 variedades han podido ser incluidas en cinco grupos de incompatibilidad, donde se encuentran recogidas otras variedades cultivadas. Las variedades incluidas dentro del mismo grupo de incompatibilidad son incompatibles entre sí y no podrán ser polinizadoras unas de otras aunque coincidan en la fase de floración.